Shirakawa-go

A 2702 méteres Haku hegy (Japán 3 szent hegyének egyike) lábánál fekvő Shirakawa-go terület Gifu tartomány hegyvidékének gyöngyszeme. 1995 óta Unesco világörökségi helyszín. Különlegességét a gasshō-zukuri stílusú parasztházak adják, melyek némelyike több mint 250 éves. A gasshō-zukuri az imádkozáshoz összeillesztett kezek formájára emlékeztető tetőszerkezetet jelenti, amely nem tartalmaz sem szöget, sem egyéb fémet. Ez a fajta tető egyrészt védelmet nyújt a környékre jellemző nagy mennyiségű hó ellen, másrészt a hatalmas, több szintre felosztott tetőtere elegendő helyet biztosított különféle munkáknak. Az Edo korszaktól a korai Showa korszakig a selyem gyártás volt a környék meghatározó ipara. Ennek megfelelően a tetőterekben selyemhernyó tenyésztés folyt. A házak építésénél az uralkodó szélirányt is figyelembe vették, hogy minél kisebb legyen a szélellenállásuk, így az épületek észak-déli tájolásúak. 1924-ben 300 gasshō-zukuri stílusú ház volt a környéken, ám ez a szám 1961-re 190-re csökkent. A csökkenés okai, az időközben történt gátépítések miatt elárasztott telepekre, elnéptelenedésre és tűzvészre vezethetőek vissza. 1971-től bevezették a “ne ad el, ne ad bérbe és ne pusztítsd el” hármas szabályt, valamint megkezdték az állag megőrzési munkálatokat. Mára mindössze 114 épület maradt.